Der Mac Pro 2019: Design der Käsereibe

Jetzt gilt es: Alles deutet darauf hin, dass 2022 das Jahr ist, in dem Apple seinen ersten Mac Pro auf Basis von Apple Silicon vorstellt. Aber welche Form wird dieser neue Mac Pro haben? Es klingt banal, aber durch die Umstellung auf eine eigene Prozessorarchitektur ist Apple gezwungen, einige sehr interessante Entscheidungen darüber zu treffen, welche traditionellen Mac-Tower-Funktionen der neue Mac Pro übernimmt und welche ganz verschwinden werden.

Sein Versprechen hat Apple bisher gehalten – doch was kommt dann?

Vor fast fünf Jahren lud Apple eine kleine Gruppe von Journalisten nach Cupertino ein , um ihnen Versprechungen über die Zukunft der professionellen Macs zu machen. Man kann es nicht mit Sicherheit sagen, aber das scheint ein Wendepunkt für den Mac gewesen zu sein – ein Bekenntnis zur Plattform im Allgemeinen und zu den Profis im Besonderen, das zu bedeutenden Veränderungen in Apples Hardware- und Softwarestrategien für den Mac geführt hat.

Die größte Neuigkeit jener intimen Veranstaltung war jedoch das Versprechen des damaligen Apple SVP Phil Schiller, dass Apple einen neuen Mac Pro herstellen würde, der "per definitionem ein modulares System" sein werde und sich an einen kleinen, aber einflussreichen Teil der professionellen Mac-Nutzer richte.

Ende 2019 hat Apple einen Mac Pro veröffentlicht, der auf die Bedürfnisse von Profi-Anwendern zugeschnitten ist. Aber könnte Apple die Nutzer zwingen, Anpassungen vorzunehmen, wenn es seinen Mac Pro mit Apple-Silizium veröffentlicht?

Apple hat dieses Versprechen gegeben und auf der WWDC 2019 einen komplett neuen Mac Pro vorgestellt, der in der Tat modular war, mit Erweiterungssteckplätzen und allem Drum und Dran, zusammen mit dem neuen Pro Display XDR. In den Handel kam der neue Rechner Ende 2019 in den USA und Anfang 2020 auch in Deutschland. Wie viel von dem einst gegebenen Versprechen ist Apple bereit zu brechen, wenn es im Jahr 2022 Apple Silicon in den Mac Pro bringt?

M1 Max auf die Spitze getrieben

Ich denke, wir können alle zuversichtlich sein, was die schiere Prozessor- und Grafikleistung angeht, die Apple im Mac Pro bieten wird. Das SoC M1 Max im Macbook Pro 2021 ist schon beeindruckend genug, aber es ist wahrscheinlich, dass ein neuer Mac Pro bis zu vier davon gleichzeitig verwenden kann.

M1 Pro vs. M1 Max: Das sollten Sie beim Kauf beachten

Fürs Protokoll: Ein Spitzen-Mac Pro mit einer Quad-M1-Max-Konfiguration würde 40 Prozessorkerne (32 Leistung, 8 Effizienz), 128 Grafikkerne, 64 Neural Engine-Kerne und Zugriff auf bis zu 256 GB Speicher bieten.

Natürlich wird diese Konfiguration ein kleines Vermögen kosten, aber sie wird auch atemberaubend schnell sein. Und etwas geringer ausgestattete Konfigurationen werden vermutlich etwas erschwinglicher und dennoch beeindruckend leistungsfähig sein. Es fällt mir schwer zu glauben, dass der künftige Mac Pro nicht der schnellste Mac aller Zeiten sein wird.

Aber auch wenn der Mac Pro den Maßstab für die Geschwindigkeit des Macs setzen sollte, ist die Geschwindigkeit nicht das einzige Merkmal, das zählt. Phil Schiller hat selbst gesagt, dass der Mac Pro "per definitionem ein modulares System" ist. Und genau hier muss Apple eine Entscheidung treffen.

Ein kleineres Gehäuse

Mark Gurman von Bloomberg vermutet, dass der neue Apple Silicon Mac Pro kleiner sein wird als das aktuelle Modell. Für mich bedeutet das primär eines: Apple wird die Menge an Material, das in einen Mac Pro passt, reduzieren. Die Frage ist: Was kommt rein und was bleibt draußen?

Die am nächsten liegende Vermutung ist, dass Grafikkarten von Drittanbietern verschwinden werden. Ein Merkmal des Apple Siliziums (zumindest der M1-Variante) ist, dass die Grafikkerne in den Chip integriert sind und den Speicher mit dem Rest des Systems teilen. Auch wenn Apple vielleicht irgendwann eine Architektur entwickeln wird, die das Konzept einer leistungsstarken externen Grafikkarte unterstützt, ist es schwer vorstellbar, dass dies für die allererste Generation von Chips für den Mac auf der Liste steht.

Mit dem Mac Pro 2019 wurde auch das Konzept der Afterburner-Karte eingeführt, bei der es sich um ein von Apple entwickeltes FPGA-Modul zur Beschleunigung von ProRes-Video-Workflows handelt. Das ist eine großartige Idee – aber Apple hat die ProRes-Beschleunigung im Wesentlichen in die M1 Pro- und M1 Max-Chips selbst integriert, sodass Afterburner (zumindest in seiner aktuellen Form) für einen Apple Silizium Mac Pro unnötig ist.

Wenn also Grafik und Videocodierung nicht Teil der Gleichung sind, wozu dann der ganze Platz im Inneren, selbst wenn er im Vergleich zum aktuellen Mac Pro Modell reduziert wurde? Mir fallen da ein paar Dinge ein.

Ein Mac Pro mit Apple-Silizium wird wahrscheinlich viel kleiner sein als das aktuelle Modell.

© Apple

Wenn wir von Dual- oder Quad-M1-Pro- oder M1-Max-Chips sprechen, sollte der Mac Pro eine enorme Anzahl von Thunderbolt-4-Kanälen mitbringen, die er mit Daten sättigen kann. Einer der Vorteile eines großen (oder sogar kleinen) Towers ist es, ihn mit schnellen Festplatten vollzustopfen. Ich kann mir vorstellen, dass man das auch beim Mac Pro tun kann. Und es wird wahrscheinlich auch Optionen geben, um mehr Anschlüsse, mehr Display-Verbindungen und zusätzliche Netzwerkverbindungen hinzuzufügen.

Die unvermeidliche Gegenreaktion

Es ist nicht schwer vorherzusagen, dass ein neuer, auf Apple-Silizium basierender Mac Pro eine gewisse Gegenreaktion hervorrufen wird. So leistungsfähig die Grafikprozessoren von Apple auch sein mögen, ein Mac Pro, der keine High-End-Grafikkarten wie die AMD Radeon-Modelle im aktuellen Mac Pro verwenden kann, wird von einigen als minderwertig angesehen werden.

Und vergessen wir nicht, dass der Mac Pro in einer ziemlich dünnen Luft schwimmt. Die Unternehmen und Institutionen, die auf den aktuellen Intel-basierten Mac Pro angewiesen sind, könnten aus allen möglichen Kompatibilitätsgründen nicht in der Lage sein, neue Apple-Silizium-Modelle zu übernehmen.

Deshalb sind die Gerüchte über ein neues Intel-basiertes Mac-Pro-Modell für mich so interessant. Ich halte es für möglich, dass es 2022 zwei Mac-Pro-Modelle geben wird. Apple könnte sich dazu entschließen, alle Familienangelegenheiten zu regeln und einen letzten Intel-Mac für diejenigen herauszubringen, die den Wechsel noch nicht vollziehen können oder wollen. Warum sollte der Mac Pro 2019 nicht einmal überarbeitet werden, um ihn mit den neuesten Xeon-Prozessoren auf den neuesten Stand zu bringen und Profis, die auf dieses Modell angewiesen sind, eine möglichst lange Anlaufzeit zu geben, bevor sie gezwungen sind, auf Apple-Silizium umzusteigen?

Das ergibt sehr viel Sinn. Wenn der neue Mac Pro mit Apple-Silizium nicht in der Lage ist, die von Apple versprochene Modularität zu erfüllen - zumindest am Anfang -, warum wird dann nicht das ältere Modell überarbeitet und beibehalten? Auf diese Weise können die Benutzer entscheiden, ob sie den Sprung wagen oder noch eine Weile beim alten System bleiben wollen. Und Benutzer, die sich durch Apples technische Entscheidungen nicht in die Enge getrieben fühlen, sind zufriedenere Benutzer.

Der Artikel erschien im Original zuerst bei unseren englischsprachigen Kollegen der Macworld und wurde ins Deutsche übersetzt.