Die neuen M1-Chips sind rasend schnell - doch so viel Leistung brauchen Sie wahrscheinlich gar nicht.

Eines der interessantesten Merkmale der neuen Macbooks Pro von Apple ist, dass das Unternehmen sie mit zwei verschiedenen Chips anbietet. Auf den ersten Blick könnte man annehmen, dass der teurere M1-Max-Chip einfach ein größerer, schnellerer und leistungsfähigerer Chip ist als der günstigere M1 Pro – aber der Schein kann trügen. Die beiden neuen Chips sind eng miteinander verwandt und je nach Art der Arbeit, die Sie mit Ihrem Macbook Pro erledigen, ist die zusätzliche Leistung des M1 Max den Mehrpreis möglicherweise nicht wert.

Aber zunächst zum M1

Bevor wir den M1 Pro und den M1 Max vergleichen, sollten wir auf den M1 eingehen, den Chip, mit dem alles begann und der das Herzstück der neuen Chips ist. Das Debüt des M1-Chips im letzten Jahr wurde als erstaunlicher, revolutionärer Schritt gefeiert. Und das war er auch. Damit übernahm der Mac zum ersten Mal Apples eigene Chip-Architektur und tauschte die mittelmäßige Intel-Leistung gegen die Vorteile, die iPhone und iPad seit Jahren haben.

Aber in vielerlei Hinsicht war der M1 eine Weiterentwicklung des Konzepts, das Apple schon seit einiger Zeit verfolgte. Obwohl es Mac-spezifische Funktionen wie die Unterstützung für Thunderbolt hinzufügte, war es hauptsächlich eine Weiterentwicklung der A12X- und A12Z-Chips, die das iPad Pro antrieben. Der M1 hat bewiesen, dass ein Chip der iPad-Klasse mehr als genug Leistung und Batterielebensdauer bietet, um Apples Einsteiger-Macs – Macbook Air, Mac Mini und iMac – zu betreiben.

Die Bedürfnisse von Apples professionellen Nutzern zu erfüllen, wäre ein schwierigeres Unterfangen. Wenn Sie den M1 mit dem M1 Pro und dem M1 Max vergleichen, können Sie die Familienähnlichkeit erkennen. Wenn es um die Single-Core-Leistung geht, bieten alle diese Chips mehr oder weniger identische Ergebnisse. Wo die Dinge auseinanderklaffen, ist, wenn es um Arbeitslasten mit mehreren CPU-Kernen oder GPU-basierte Verarbeitung geht.

Der M1 hat seine Wurzeln im A12X und A12Z des iPad Pro.

© Apple

Das M1 hat nur vier Hochleistungskerne, während das M1 Pro sechs (im 14-Zoll-Modell für 2.249 Euro) oder acht und das M1 Max ebenfalls acht hat. Wie zu erwarten, kann der M1 nicht mit den neuen Chips mithalten, wenn es um intensive, threadbasierte Arbeitsabläufe geht. Ebenso hat der M1 nur sieben (in den Einsteiger-Konfigurationen des Macbooks Air und des iMac) oder acht GPU-Kerne, während die GPU-Kerne des M1 Pro und Max von 14 (wiederum in der Einsteiger-Konfiguration des 14-Zoll-Modells) bis 32 reichen. Wie zu erwarten, sind GPU-intensive Aufgaben auf einem neuen Macbook Pro zwei- bis dreimal schneller.

Wenn man dann noch die begrenzten Anschlüsse und die harte Begrenzung des Arbeitsspeichers auf 16 GB hinzunimmt, ziehen die neuen Chips natürlich langsam davon. Das ist nicht die Schuld des M1. Es erfüllt seine Aufgabe – und für Anwender, die keine professionellen Workflows durchführen, wird er diese auch gut erfüllen.

M1 Pro vs. M1 Max: Das Hauptevent

Wenn man nur die Namen hört, könnte man annehmen, dass der M1 Max den M1 Pro auf der ganzen Linie übertrifft. Aber in Wahrheit ist der Unterschied zwischen diesen beiden Chips viel nuancierter.

Alles dreht sich um die CPU-Kerne. Beide Chips verfügen über acht Hochleistungsprozessorkerne und diese Kerne sind mehr oder weniger identisch. (Es sind im Grunde dieselben wie im M1 und sogar im A14-Prozessor, der das iPhone 12 antreibt). Wenn Sie das 14-Zoll Macbook Pro im unteren Preissegment kaufen, wird es in Bezug auf die CPU-Geschwindigkeit hinter dem Rest der Produktreihe zurückbleiben, aber immer noch schneller sein als der M1.

Aber darüber hinaus? Die Zahlen lügen nicht. Wenn Ihre Arbeit hauptsächlich an die CPU gebunden ist, gibt es keinen großen Unterschied zwischen dem M1 Pro und dem M1 Max.

Wenn Sie ein Entwickler sind (und die Situation wird bei jedem anders sein), habe ich Xcode-Benchmark auf meinem Macbook Pro mit einem M1-Max-Prozessor ausgeführt und es mit einem Macbook Pro mit M1 Pro verglichen. Die Ergebnisse lagen nur wenige Sekunden auseinander.

Den M1 Max ausreizen

Der Unterschied zwischen dem M1 Max und dem M1 Pro liegt nicht in den CPU-Kernen, sondern im Rest: GPU-Kerne und Speicherbandbreite, Medienkodierung und -dekodierung sowie der Gesamtspeicher. Gehen wir sie der Reihe nach durch.

GPU- und Speicherbandbreite

Wenn Ihre Arbeit umso schneller voranschreitet, je größer die Grafikleistung Ihres Computers ist, ist ein M1 Max Macbook Pro genau das Richtige für Sie. Mit 24 oder 32 GPU-Kernen ist es weitaus leistungsfähiger als der M1 Pro.

Der M1 Max bietet zwar auch die doppelte Speicherbandbreite des M1 Pro, aber diese Bandbreite wird nur durch die zusätzlichen GPU-Kerne wirklich beansprucht. Sie gehen Hand in Hand.

Medienkodierung und -dekodierung

Beide Chips bieten einige spezielle Tools für Medienprofis, darunter dedizierten Platz für die Medienkodierung und -dekodierung auf ihren Chips. Wenn Sie jedoch als Videoprofi mit Dateien arbeiten, die im Pro-Res-Codec von Apple gespeichert sind, werden Sie die Vorteile des M1 Max zu schätzen wissen.

Denn während der M1 Pro über ein speziell entwickeltes Element für die Pro-Res-Kodierung und -Dekodierung verfügt – was ihn zu einem unglaublich beeindruckenden Pro-Res-Prozessor macht – verfügt der M1 Max über zwei dieser Elemente. Das wird sich nicht in allen Workflows bemerkbar machen, aber im Extremfall werden Sie einen Unterschied feststellen. Selbst bei einem einfachen Export aus dem Final Cut Pro wurden die Vorteile der M1 Max deutlich, die zum Teil auf die größeren GPU-Kerne und zum Teil auf die beiden Pro-Res-Elemente zurückzuführen sind.

M1 Pro vs. M1 Max: Treffen Sie eine kluge Wahl

Sie kennen Ihre Arbeitsabläufe besser als ich. Für die meisten Menschen wird eine M1-Pro-Platine beeindruckend schnell sein. Wenn Sie wissen, dass Ihre Arbeit teuflische Multi-Thread-CPU-belastende Software beinhaltet, sollten Sie unbedingt das 10-Kern-Modell kaufen. Wenn Sie wissen, dass Sie GPU- oder Pro-Res-Leistung oder enorme Mengen an Speicherbandbreite benötigen – und wenn Sie das nicht wissen, benötigen Sie es wahrscheinlich auch nicht -, dann ist der M1 Max die bessere Wahl.

Wenn Sie in einem Workflow arbeiten, der so viel Speicher wie möglich benötigt, dann haben Sie eine noch einfachere Wahl. Der M1 Pro ist auf 32 GB gemeinsamen Speicher beschränkt, während der M1 Max bis zu 64 GB bietet. Abgesehen von allen anderen Überlegungen brauchen Sie den M1 Max, wenn Sie Ihren Speicher voll ausschöpfen wollen.

Dieser Beitrag erschien zuerst bei unserer Schwesterpublikation Macworld.com.