Das Web mit 30 Jahren: Apples Platz in der Geschichte

Jason Snell (Macworld) |
Das Konzept des World Wide Web ist 30 Jahre alt. Hier ist ein Blick auf die Rolle von Apple bei der Entwicklung des Netzes.
Fotolia.de, adam121

www

Fotolia.de, adam121

Diese Woche feierte das Web 30sten Geburtstag, konkret jährte sich der Zeitpunkt, an dem der Physiker Tim Berners-Lee einen Vorschlag im Schweizer Teilchenphysiklabor CERN unterbreitet hat, der die Schaffung eines hypertextuellen Systems vorsieht, das schließlich zum Web wurde, wie wir es heute kennen.

Webbrowser auf Apple-Geräten nahmen viele Wendungen. Glücklicherweise war ich bei den meisten von ihnen dabei. Tatsächlich drehte sich meine erste Titelgeschichte im Juli 1996 um den ersten großen Browserkrieg. Sie werden überrascht sein, wie viel Einfluss Apple auf die Entwicklung des Webs selbst hatte.

Vorgeschichte: Die erste Ära

Am wichtigsten ist vielleicht, dass der erste Webbrowser für ein Produkt entwickelt wurde, das zwar nicht mit einem Apple-Logo gekennzeichnet ist, aber heute geistiges Eigentum von Apple ist. Tim Berners-Lee schrieb 1990 den ersten Browser, selbst WorldWideWeb genannt, auf einem NeXT-Computer. NeXT, ein von Steve Jobs gegründetes Unternehmen, wurde 1997 von Apple gekauft, und sein NextStep-Betriebssystem wurde zur Grundlage von Mac-OS X, das selbst zur Grundlage von iOS wurde. Tausende von iOS-Entwicklern arbeiten mit grundlegenden Frameworks mit Namen, die mit NS beginnen, wie NSText, ohne zu merken, dass die NS für NextStep steht.

© Jason Snell

NextStep führt den OmniWeb-Browser aus, der erst viel später am Tatort eintraf.

© Jason Snell

Berners-Lee schrieb seine Browser-Engine in einer plattformübergreifenden Sprache neu, was nützlich war, da fast niemand auf der Welt einen NeXT-Computer hatte. Der nächste große Schritt war der Auftritt von NCSA Mosaic, dem ersten Webbrowser, den ich persönlich je gesehen habe.

Heute sind Browser Alltag, aber 1993 war der Webbrowser eine Offenbarung. Das Internet war damals – und nur wenig nutzten es – im Grunde genommen nur ein Haufen Text. Dienste wie Gopher ermöglichen es den Nutzern, sich an Hyperlinks entlang durch das Internet zu bewegen. Aber es war im Grunde drehte es sich um simplen Text, Pfeiltasten und lange Menüs mit Optionen.

Dann sitze ich plötzlich auf meiner Couch in einer Wohnung an der Universität von Kalifornien in Berkeley und es tauchen aus den Tiefen des Web Bilder auf dem Bildschirm meines PowerBook 160 auf. Diese waren in Graustufen, weil der Bildschirm des Powerbooks keine Farbe unterstützte – aber es waren Bilder. Es gab nun unterstrichene Hyperlinks, auf die Sie klicken konnten, um zu anderen Seiten zu gelangen. Es war, selbst nach den Maßstäben einiger Jahre später, unglaublich primitiv – aber auch grundsätzlich als Web erkennbar. Das Internet war nie, nie wieder dasselbe.

Der erste Browser-Krieg

Mark Andreessen, der an der Entwicklung von NCSA Mosaic beteiligt war, kehrte bekannter Weise in die Bay Area und dort Netscape Communications mitbegründete, um den Webbrowser zu kommerzialisieren. In kurzer Zeit wurde Netscape Navigator als Folgeprojekt entwickelt – der erste weit verbreitete Webbrowser. Netscape war eine Offenbarung, da es von einem Team bezahlter Fachleute entwickelt wurde und nicht von einem viel kleineren Team an der University of Illinois. Er war groß und ehrgeizig und setzte den Standard dafür, was ein "echter" Browser sein sollte.

© Jason Snell

Nescape Navigator 1.0N für den Mac

© Jason Snell

Netscape kam auf den Mac und wurde schließlich zum Standardbrowser, der mit dem klassischen MacOS ausgeliefert wurde. Aber dann kam der weltbewegende Tag 1995, als Microsoft, das mit seinem Windows-Betriebssystem die gesamte Computerindustrie beherrschte, beschloss, das Internet zu übernehmen (Sie lesen korrekt: übernehmen). 1996 kam der Internet Explorer auf den Mac – und etwas Seltsames passierte.

Apples Erzfeind Microsoft hatte zu einer Zeit, als Apple ums Überleben kämpfte, einen besseren Browser als Netscape entwickelt. Der Internet Explorer war schneller, unterstützte alle gleichen Browser-Plugins wie Netscape (dies war eine Zeit, in der Browser-Plugins als Gewinn und nicht als Verpflichtung angesehen wurden) und unterstützte sogar ausgefallene Formatierungsfunktionen wie benutzerdefinierte Schriften.

In meiner "Web War"-Titelgeschichte in  MacUser hatte ich daher den Internet Explorer (IE) gegenüber Netscape als den besseren Browser empfohlen und – Mann, oh Mann! –  habe ich von vielen Apple-Fans Feedback gehört, die darüber entsetzt waren, dass ich etwas fördern könnte, was von unserem gemeinsamen Feind in Redmond geschaffen wurde. Aber die Sache war nunmal die, IE für Mac war besser – und als Steve Jobs im Sommer 1997 seinen berühmten Deal mit Bill Gates abschloss, um Apple am Leben zu erhalten, wurde IE zum Standardbrowser auf dem Mac.

Der Aufstieg von Safari und WebKit

Lassen Sie uns zu den frühen 2000er Jahren übergehen. Apple machte es viel besser als noch 1997, aber eine der größten Schwierigkeiten des Mac ist seine wahrgenommene Geschwindigkeit im Vergleich zu Windows-PCs. Die Zahlen lügen nicht – der Internet Explorer unter Windows war deutlich schneller als der IE auf dem Mac. Es ist nicht schwer, sich vorzustellen, wie sich das auf Steve Jobs ausgewirkt hat: Die größte Belastung für den Mac gegenüber Microsoft war ein Browser von Microsoft. Welche Motivation hatte Microsoft also, den IE für Mac besser zu machen?

Das Ergebnis (wie in Ken Kociendas Buch "Creative Selection" ausführlich beschrieben) war ein Projekt zur Entwicklung eines neuen Browsers für den Mac, der so schnell wie möglich entwickelt wurde. Aus diesem Projekt gingen das Open-Source-Projekt WebKit und der Webbrowser Safari hervor, der 2003 debütierte und den IE als Standardbrowser auf dem Mac von seinem Platz vertrieb. Safari brachte frischen Wind – und ermöglichte es Apple, sein Schicksal selbst zu bestimmen, wenn es darum ging, wieder gegen Microsoft anzutreten.

Safari ist das Herzstück des Surferlebnisses auf Mac und iOS und das ist wichtig. Die WebKit-Rendering-Engine hat zudem Google übernommen und zur Erstellung von Chrome verwendet, dem heutigen Top-Browser der Welt. Google ging später mit WebKit einen eigenen Weg und gab es in ein anderes Projekt namens Chromium. Und in einer schockierenden Wendung der Ereignisse für diejenigen von uns, die das Web seit Ewigkeiten beobachten, kündigte Microsoft an, dass sein Browser Edge, der Ersatz für den Internet Explorer, Chrome einsetzen würde. Apple musste in den frühen 2000er Jahren die Mac-Leistung im Vergleich zu Windows-PCs verbessern, was zu der Technologie führte, die heute in den meisten Webbrowsern verwendet wird.

Dennoch besteht die Gefahr, dass sich eine Web-Monokultur entwickelt, denn wie jeder Mac-Anwender der 90er Jahre sagen wird, gibt es nichts Schlimmeres, als wenn man ihm sagt, dass eine Website, die man besuchen möchte, nur mit dem Internet Explorer kompatibel ist. "Works only with Chrome" ist das gleiche Lied mit nur leicht unterschiedlichem Text. Ich hoffe, dass das Web noch nicht den Endpunkt seiner Entwicklung erreicht hat; wenn mich die letzten drei Jahrzehnte etwas gelehrt haben, dann ist es, dass gleich um die Ecke eine weitere überraschende Wendung wartet.