Fast wie aus heiterem Himmel hat sich Apple zu einer wichtigen Kraft im Mainstream-Gaming gemausert. Das Unternehmen tut es jedoch auf seine eigene Apple Art und Weise – nicht, indem es versucht, die grafikintensiven Blockbuster, die auf Geräten wie der Xbox One und der PlayStation 4 (oder sogar dem PC) so beliebt sind, für sich zu gewinnen, sondern indem es den kommenden Apple Arcade Service als eine Anlaufstelle für bemerkenswerte und fokussierte Spiele positioniert, die oft in Diskussionen um das Thema "Sind Spiele Kunst?" erwähnt werden.

Das ist eine ziemliche Wende. Letztes Jahr hätte ich gelacht, wenn man mir gesagt hätte, dass wir heute an diesem Punkt wären.

Apple hat bei der März-Veröffentlichung von Apple Arcade erklärt, dass dies sein Ziel sei, aber damals sah es noch wie eine ungewisse Perspektive aus. Die Möglichkeit, Spiele zu spielen, bei denen man auf dem Mac, dem iPhone und dem Apple TV aufgehört hat, klang wunderbar, aber es sah so aus, als ob die beiden letztgenannten Geräte mit den komischen MFi (Made for iOS) Controllern, die nicht immer alle Eingaben eines Spiels unterstützen, auskommen müssen.

Nach der WWDC hat Apple jedoch alle richtigen Figuren im Spiel. Das Unternehmen finanziert teilweise einige der Spiele in der Apple Arcade-Bibliothek. Es wurde offiziell Project Catalyst angekündigt, das es den gleichen Apps ermöglicht, über das iPhone, das iPad, den Mac und möglicherweise Apple TV zu arbeiten. Apple hat die meisten Einschränkungen aufgehoben, die Spiele jahrelang von iOS und macOS ferngehalten haben, vor allem durch die Ankündigung der Unterstützung für drahtlose Xbox One-Controller und Sonys Dual Shock 4.

Vertrautes Gebiet

Plötzlich hat jeder Apple-Fan ein großes Spielesystem, ohne dass er etwas Neues an Zubehör kaufen muss. Plötzlich wird deutlich, dass Apple mehrere Vorteile hat, die seine Plattform in einem etablierten Gaming-Markt auszeichnen könnten.

Zum einen wird Apple Arcade Apple nicht zwingen, sich in relativ fremdes Gebiet zu wagen, wie dies mit Apple TV+ der Fall ist. Stattdessen investiert Apple in die Art von grafisch minimalistischen, von Kritikern gefeierten, geradezu atemberaubenden und kurzen Indie-Spielen, die bereits die meisten Auszeichnungen für iOS ausmachen – oder wie ich sie gerne nenne, "Art House Games". Es ist auch ein passender Zeitpunkt. Indie-Spiele sind seit einem Jahrzehnt Mainstream und Publisher wie Devolver Digital und Annapurna Interactive schaffen es manchmal sogar, Riesen wie Ubisoft und Electronic Arts die Show zu rauben.

Apple behauptet, dass die Apple Arcade "unglaublich lustiges Gameplay und fesselnde Geschichten bieten wird, während sie die Fantasie mit Original-Design und Musik einfängt" und sie wird von Apples allgemein anerkanntem Auswahlsystem profitieren. Aber die Apple-Arcade-Spiele, die Tim Cook im März vorgestellt hat, sehen nicht allzu sehr anders aus als bezahlte Spiele, die immer wieder in den Gaming-Bereichen des App Stores eine wichtige Rolle spielen – Spiele wie "Alto's Odyssey", "Prune", "Old Man's Journey". Selbst Indie-Spiele wie "Bastion", Limbo" und "The Witness", die auf geeigneten Konsolen zunächst verfügbar waren, gedeihen heute zum Teil auf iOS, weil sie sich so gut in Apples Spiele-Ästhetik und -kultur einfügen. Die Situation ist auf dem Mac nicht ganz anders, der vielleicht keine grafisch komplexen Spiele wie "Sekiro" bekommt, sondern fast immer die experimentellen, raffinierten Indie-Games von "The Banner Saga" und "Dead Cells" über "Firewatch" bis hin zu "Stardew Valley". (Ich bilde mir ein, dass dies zum Teil auf einen glücklichen Zufall zurückzuführen ist, dass es einfach einfacher ist, diese Art von Spielen auf den Mac zu portieren).

Das alles sorgt für eine einzigartige "Apple"-Gaming-Plattform, wenn man bedenkt, dass die Firma aus Cupertino seit langem mit Kunst und gutem Design verbunden ist. Apple würde nur die positiven Assoziationen verstärken, die Kritiker eher über iOS-Spiele haben, während sich das Unternehmen von umsatzstarken aber nicht ganz sauberen Free-to-Play-Spielen distanziert.

Der große Vorteil von Apple Arcade ist, dass es Apple ermöglicht, diese Art von bejubelten, relativ minimalistischen und durchdachten Spielen auf einer leicht zugänglichen Plattform zu vereinen. Außerhalb von iOS erfordert das Spielen solcher Spiele bei der Markteinführung in der Regel hohe finanzielle Investitionen in teure Geräte, die für die Handhabung lauterer und komplexerer Spiele konzipiert sind, wie die PlayStation 4 oder sogar den PC (oder Mac). In der Regel müssen Sie wissen, wonach Sie suchen, um solche Spiele unter den stark vermarkteten und finanzierten Titeln auf etablierten Plattformen zu finden, aber das Redaktionsteam von Apple Arcade würde sie wahrscheinlich ganz prominent platzieren.

Der Nintendo Switch ist wahrscheinlich das Gerät, das diesem Ideal im Moment am nächsten entspricht, dank seiner Auswahl an Indie-Spielen und seinem Beweis, dass die Spieler im Allgemeinen ein gutes Spiel den atemberaubenden, fortschrittlichen Grafiken vorziehen. Leider ist der Switch Store bereits voller Müll. Wichtig ist jedoch, dass Apple Arcade mit einem einzigen Abonnement läuft, mit dem Sie jederzeit eines der über 100 Spiele spielen können, während Sie auf dem Switch dennoch jedes Spiel einzeln kaufen müssen.

Aber vielleicht noch wichtiger, es wäre die Anlaufstelle für Leute, die kurze, aber unvergessliche Spiele in der Art von "Donut County" bevorzugen. Es wird eine Spieleplattform für Menschen sein, die wollen, dass ihre Spielerlebnisse so fokussiert sind wie eine gute Dokumentation oder TV-Episode, anstatt über 100 Stunden in durchhängenden RPG-Handlungssträngen zu verweilen. Anders ausgedrückt, es wird eine Plattform für Menschen sein, die das Spielen ganz und gar als Hobby und nicht als Lebensstil betrachten. In zunehmendem Maße glaube ich, dass ich ein Mitglied dieses Lagers bin. Und wieder ist es ein Ansatz, der für Apple funktionieren wird, weil so viele der herausragenden Titel von iOS- und Mac-Spielen auf diese Beschreibung passen.

Apple hat in seinen März-Präsentationen viel über seinen Ansatz gesprochen, aber man kann es nicht genug betonen, wie sehr die bevorstehende Unterstützung von Apple für Xbox-One- und PS4-Controller das Spiel verändert. (Tatsächlich bin ich gewillt zu glauben, dass einige Apple-Arcade-Entwickler sich geweigert haben mitzumachen, es sei denn, Apple hätte die beiden Controller unterstützt.) Aus Entwicklersicht macht es Apple Arcade attraktiver, da die volle Controller-Unterstützung es ermöglicht, mit traditionelleren Spielsystemen zu arbeiten. Schließlich erstreckt sich der Exklusiv-Vertrag von Apple anscheinend nur auf Handy-Spiele und Abonnements. Das bedeutet, dass Sie kein Apple-Arcade-Spiel auf Android spielen können, aber Sie können es vielleicht auf Steam oder den digitalen Stores für den Nintendo Switch, Xbox One oder PlayStation 4 finden. Wenn sich Apple Arcade als beliebt erweist – und ich bin überzeugt, dass es mit den neu angekündigten Änderungen auch so sein wird –, dann ist es in der Regel ein Gewinn für Entwickler. Und da Apple die partielle Finanzierung einiger dieser Spiele bestätigt, ist es möglich, dass die Indie-Gaming-Szene mehr als je zuvor aufblüht.

Aus Verbrauchersicht bedeutet dies, dass jeder, der bereits ein iPhone, iPad, Mac oder Apple TV hat, bereits genug für eine Apple-Arcade-Plattform hat, insbesondere wenn er dazu eine Xbox One oder PS4 besitzt. Dieser neue Ansatz bedeutet auch, dass die Nutzer nicht sorgfältig den besten MFi (Made for iOS) Controller auswählen müssen, der mit allen Tastenaufforderungen in einem bestimmten Spiel funktioniert. Und da Sie Berichten zufolge ein Apple-Arcade-Spiel von dort aus spielen können, wo Sie auf einem der oben genannten Geräte aufgehört haben, haben Sie im Wesentlichen ein mobileres Spielsystem als mit dem Nintendo Switch. Abgesehen von Ihrem iPhone oder iPad ist das Einzige, was Sie auf einer Reise mitbringen müssen, ein Controller. Selbst der Apple TV 4K ist dafür nicht allzu schwer.

Dauerleistung

In diesem Zusammenhang scheinen die Vorteile von Apple Arcade gegenüber Googles kommendem Stadia-Service nach den Ankündigungen beider Unternehmen letzte Woche deutlicher zu werden. Die Ziele der einzelnen Services sind etwas unterschiedlich, aber Stadia hilft, die Stärke des Apple-Ansatzes zu veranschaulichen. Die Vision von Stadia, Nutzern grafisch intensive Spiele mit nichts anderem als einem Chrome-Browser spielen zu lassen, ist bewundernswert (und funktioniert besser, als ich erwartet hätte), aber ein Großteil der aktuellen Netzwerk-Infrastruktur in den USA, geschweige denn in Deutschland kann damit immer noch nicht richtig umgehen. Wie "PC Gamer" letzte Woche betonte, wird das Spielen eines Stadia-Spiels bei 4K innerhalb von nur 65 Stunden 1 TB an Daten verbrauchen.

Wie bei Apple Arcade bietet Stadia ein Abonnement (9,99$/Monat), aber es gibt nur eine Handvoll kostenloser Spiele, ähnlich wie bei Diensten wie Xbox Live. In der Regel wird vom Nutzer erwartet, dass er die Spiele einzeln kauft. Abgesehen davon, dass sich die Stadia nicht darauf konzentriert, was ich "Art House"-Spiele nannte, sondern auf die Fähigkeit, grafisch komplexe Spiele wie "Assassin's Creed Odyssey", "Doom" und das neu angekündigte "Baldur's Gate 3" zu spielen.

Mit Apple Arcade benötigen Sie nur ein iPhone, iPad, Mac oder Apple TV – am besten noch einen Controller. Sie können jedes Apple-Arcade-Spiel offline herunterladen, so dass Sie nicht einmal eine Internetverbindung benötigen, während Sie das Spiel spielen. (In diesem Fall sind die Dateien wahrscheinlich klein, so wie viele Indie-Spiele bereits auf iOS sind.) Man muss das Spiel nicht einmal separat kaufen: Man kann sie alle herunterladen, wenn man will und sie ausprobieren, solange man ein Abo hast. Wenn der Nutzer nicht in leistungsstarke Gaming-Geräte investieren will und nicht die Zeit (oder den Wunsch) hat, die stundenlangen Blockbuster zu spielen, erscheint mir Apple Arcade das bessere Angebot. Es füllt eine Nische, die schon seit Langem gefüllt werden musste.

Einige wichtige Fragen bleiben offen. Wir wissen nicht, wie viel ein Apple-Abonnement kostet und wir haben nicht gesehen, wie viele Apple-Arcade-Spiele es geben wird. Soweit wir wissen, könnten viele davon Müll sein (obwohl die Liste der unterstützten Spiele nahelegt, dass Apple in die richtige Richtung geht). Aber die Aussichten sehen gut aus.

Aus unbekannten Gründen wird Apple plötzlich freundlicher für Spiele, erstens, indem es Remote-Streaming-Anwendungen auf iOS wie PS4 Remote Play und Steam Link zulässt und es Spielern nun ermöglicht, einige der gängigsten Game-Controller auf dem Markt zu verwenden. Das alles ebnet den Weg für einen begeisterten Start von Apple Arcade. So wie es jetzt aussieht, kann Apple Arcade am Ende eine der erfolgreichsten Investitionen von Apple in den Service-Bereich werden.

Quelle: Macworld